성공적인 프리랜서로 활동하려면?


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‘프리랜서'란 단어를 보고 자유와 여유를 먼저 떠올린다면, 아직 프리랜서 경험이 없기 때문이겠죠? 프리랜서가 된다는 것은 분명 매력적인 일이지만 안정적인 수익을 창출하기 위해서 갖춰야할 것들이 많습니다.


우선 스스로 작업 기회를 만들어낼 줄 알아야하죠. 하지만 걱정마세요. 잠재 고객을 끌어들일 수 있는 여러 가지 방법이 있습니다. 가령, 직접 웹사이트를 제작해서 자신의 포트폴리오를 소개한다던지, 온라인 마켓 플레이스에서 콘텐츠, 마케팅 전문가 및 웹 디자이너를 찾아 도움을 요청할 수 있습니다. 오늘은 안정적인 프리랜서 생활을 영위할 수 있는 방법에 대해서 알아볼게요.


프리랜서란?


프리랜서란 일반적으로 특정 집단이나 기업에 전속되지 않고 자유 계약에 따라 서비스를 제공하는 개인을 지칭합니다. 당연히 정기적인 봉급은 받지 않고, 보통 동시에 여러 고객을 위해 일을 합니다. 때문에 누가 봐도 인정할 만한 가시적인 경력을 많이 쌓아두어야 유리합니다. 자신의 열정과 전문 지식을 서비스로 치환시킨다고 하면 이해하기 편하겠죠? 프리랜서는 자신의 고객에게 유익함을 제공할수록 경쟁에서 우위를 차지할 수 있습니다.


프리랜서의 좋은 점


최근 수 년간, 전 세계적으로 프리랜서의 수는 증가하고 있습니다. 한국의 경우, 2019년 특수 고용 및 프리랜서가 1년간 55%나 증가하였다는 통계가 있습니다. 특히 2014년부터 2019년까지 ‘기타 자영업자'의 수가 약 101만명에서 315만명으로 214만 가량 늘어났습니다. 코로나19 대유행 이전의 수치라는 점을 감안해주세요. 아마 지난해에도 프리랜서 증가세는 계속 되었을 것으로 어렵지 않게 예상해 봅니다.

그럼, 이렇게 많은 사람들을 프리랜서로 끌어들이는 프리랜서 직업의 좋은 점에는 어떤 것들이 있을까요?


  • 유연한 근무 시간. 9시부터 오후 5시까지 근무해야 하는 일반적인 직장과 달리, 자신이 일 하고 싶은 시간을 선택할 수 있습니다. 자신이 가장 효율적으로 일할 수 있는 시간을 골라 작업을 할 수 있다는 뜻이지요. 아침형 인간이 아니라면 더 늦은 시간에 일을 잡고, 저녁형 인간이라면 밤에도 일할 수 있습니다. 대신 일을 하지 않는 시간에는 작업 외의 일을 할 있겠죠.


  • 상대적으로 높은 단가. 물론 프리랜서 단가는 천차만별입니다. 하지만 일반적으로 경력이 어느 정도 쌓인 프리랜서라면 같은 일을 하는 직장인 보다 더 많은 돈을 받을 수 있겠죠? 벌어들인 수익이 고스란히 자기 몫으로 돌아올테니까요.


  • 적은 투자 비용. 사업을 시작할 때 초기 투자 비용은 적을 수록 좋겠죠? 다양한 직업군이 있지만, 노트북과 인터넷만 있으면 시작할 수 있는 사업이 있다면 제일 좋을 것입니다. 사무실을 대여하거나 집기와 장비를 구비해야 할 때 지출해야할 돈을 아낄 수 있을테니까요.


  • 근무 장소 선택. 지금은 원격 근무하기 참 좋은 시대입니다. 근무 공간의 제약이 사라지고 있다는 점은 프리랜서 증가를 이야기할 때 빼놓을 수 없는 요소입니다. 특히 코로나19 이후 원격 근무의 실현 가능성과 효율성이 많이 입증되어, 앞으로 ‘디지털 노마드(유목민)’에게 더 많은 기회가 찾아올 것입니다.


  • 고객/프로젝트 선택권. 물론 프리랜서라고 하고 싶은 일만 할 순 없지만, 내가 감당할 수 없는 고객 내지 부담스러운 프로젝트라면 굳이 맡을 필요가 없습니다. 하기 싫거나 부담스러운 업무를 억지로 맡아야 하는 직장 생활과는 차이가 있지요. 자신감을 갖고 고객을 받고, 성공적으로 프로젝트를 이끈다면 신뢰와 명성을 얻는 다면 고객/프로젝트 선택권은 점점 더 확대될 것입니다.


  • 균형감 있는 삶. 이미 설명한 것처럼 일할 시간과 공간을 선택적으로 관리할 수 있다면 워라밸을 향상시킬 수 있겠죠? 안정적인 프리랜서가 되면 가족, 친구, 취미 등 사생활에 더 많은 시간을 할애할 수 있습니다.


물론 프리랜서가 좋기만 한 것은 아닙니다. 자영업자 입장에서 세금, 은퇴 계획, 의료 보험 같은 것을 알아서 관리해야 하는 것이나 불안정한 수익에 대한 두려움이 존재합니다. 하지만 너무 두려워할 필요는 없습니다. 진정한 프리랜서가 되려면 자연스럽게 거쳐야 하는 과정일 뿐이에요. 많은 프리랜서가 직면하는 이러한 다양한 도전과 현실을 인식하면 장애물을 극복하는 데 도움이 될 것입니다.


프리랜서가 되려면?


웹사이트 구축부터 비즈니스 홍보까지, 성공적인 프리랜서가 되기 위한 10가지 사항을 확인해보세요.


  1. 제공 서비스 결정

  2. 웹사이트 제작

  3. 틈새 공략

  4. 타겟 선정

  5. 실력 함양

  6. 브랜드 구축

  7. 단가 책정

  8. 재무 관리

  9. 프로젝트 영업

  10. 자기 홍보


01. 제공 서비스 결정


잊지마세요. 프리랜서가 되기 위해서는 어느 정도의 열정과 전문성은 필수입니다. 제공하는 서비스와 그 수준도 이러한 열정과 전문성이 결정을 하겠죠. 일의 결과와 수익도 이에 좌우될 것입니다. 하지만 처음부터 욕심을 너무 낸다면 고객의 신뢰를 잃을 수 있습니다. 잘할 수 있는 일에 집중하세요. 오늘만 하고 때려칠 일이 아닙니다. 차근차근 자신감을 키워가면서 기회를 창출하세요.


다음은 프리랜서가 어울리는 직업과 서비스의 예입니다:


  • 카피라이터 세련되고 마음을 끄는 광고 문구를 작성하여 대행사, 출판사 또는 웹사이트에 제공합니다.


  • 데이터 애널리스트 기업과 조직이 중요한 결정을 내리고 낭비를 주일 수 있도록 도움이되는 정보를 수집하고 해석합니다.


  • 이커머스(eCommerce) 전문가 온라인 환경에 익숙하지 않은 기업 또는 사업자들을 위해 웹사이트 및 쇼핑몰을 최적화시켜줍니다.


  • 그래픽 디자이너 고객이 원하는 그림을 삽화, 사진, 로고 등의 가시적 또는 물리적인 결과물로 구현해 내는 역할을 합니다.


  • 마케팅 전문가 전문 분야에서 축적한 데이터와 인맥을 활용하여 이미 수립되어 있는 마케팅 전략을 지원하고 신규 시장에 대한 컨설팅을 진행할 수 있습니다. 시장 기회를 모색하는 최선의 방법을 결정하기 위해 양적 또는 질적 데이터를 사용합니다.


  • SEO 전문가 온라인 비즈니스에 있어 검색엔진 최적화(SEO) 작업만큼 중요한 것이 있을까요? 내부 링크 및 키워드 태그와 같은 SEO 최적화 전략을 통해 Google과 같은 검색엔진에서 고객의 웹사이트 순위를 향상시킬 수 있습니다.


  • 웹 디자이너 온라인 비즈니스에 있어 웹사이트는 해당 브랜드의 얼굴과 같습니다. 웹디자이너는 브랜드에 어울리고 방문자의 눈 길을 끄는 웹사이트 디자인을 제공합니다.


  • 웹 개발자 웹 개발자는 웹사이트의 모든 기술적 측면이 기능적으로 원활히 동작하도록 서비스를 제공합니다.


윅스의 다양한 프리랜서가 운영중인 웹사이트 이미지들


02. 웹사이트 제작

실력이 아무리 좋은 프리랜서라도 웹사이트가 허술하다면 좋은 첫인상을 심어줄 수 없습니다. 또한, 잠재 고객이 내 작업물을 확인하고 섭외할 수 있는 플랫폼도 필요하고요. 웹사이트는 자신을 소개하고 고객을 유치하거나 실시간 결제를 받을 수 있는 플랫폼 역할을 합니다.


때문에 프리랜서 일을 시작하는 사람이라면 누구나 웹사이트 제작을 염두에 두고 있을 것입니다. 최근에는 누구나 손쉽게 웹사이트를 제작할 수 있는 도구가 많이 있습니다. 사전 제작된 템플릿 중 하나를 선택하여 필요에 따라 편집해보세요. 단순히 디자인 뿐 아니라 원하는 기능들도 추가할 수 있습니다. 가령 사진과 같은 시각적인 콘텐츠에 의존하는 비즈니스라면 텍스트를 최소화하여 사진의 임팩트를 극대화할 수 있습니다. 여기에 예약 또는 섭외 버튼을 추가할 수 있겠죠.


다음 단계로 예약 관리를 해줄 서비스를 설치할 수 있습니다. 고객은 이를 통하여 업무 시간을 설정하거나 다양한 시간대의 예약 조정하고 담당자를 관리할 수 있습니다.



윅스에서 원하는 웹사이트 템플릿을 선택할 수 있는 페이지 이미지


03. 틈새 공략


이미 세상은 경쟁으로 넘쳐납니다. 틈새 시장을 찾지 못한다면 비즈니스를 운영하기 어렵죠. 하지만 틈새를 발견할 수만 있다면, 그 분야를 기반으로 신속하게 명성을 쌓을 수 있습니다. 대체 불가능한 서비스로 자리매김하게 되는 것입니다. 이는 비용 청구 시 프리랜서가 단가를 정하는데도 영향을 줍니다.

틈새를 발견하려면 자신의 기술과 실력을 냉철하게 들여다 볼 필요가 있습니다. 자신을 들여다보면서 다양한 가능성과 아이디어를 떠올려 보세요. 예를 들어 웹 개발자인데 쇼핑몰 분야에서 독보적인 서비스를 제공해 왔습니다. 그렇다면 해당 쇼핑몰 기능이 필요한 고객이라면 누구나 당신에게 작업을 맡기고 싶어할 것입니다.


04. 타겟 선정


세상 모든 사람에게 서비스를 제공하는 것은 불가능합니다. 때문에 내가 서비스 할 대상을 확실하게 정해놓고 마케팅을 진행해야 하죠. 결론적으로 고객을 잘 알아야 프리랜서로 살아갈 수 있습니다.


가령 내 서비스를 원하는 대상이 남성일지 여성일지 생각해보세요. 어쩌면 성별 대신 나이를 생각해 봐야 할 수도 있습니다. 보통은 다양한 요소들을 복합적으로 고려해야 하죠. 일단 타겟이 정해지면 어떻게 그들에게 어필할 수 있는지 고민해 봐야 합니다. 웹 콘텐츠, 소셜 미디어 또는 이메일을 통해 캠페인을 진행할 때 타겟이 정해져 있다면 보다 효과를 높일 수 있습니다.


05. 실력 함양


프리랜서의 작업은 곧 포트폴리오가 됩니다. 회사에 다닐 때는 혼자서 모든 책임을 져야할 필요가 없지만 프리랜서의 경우 내 작업물에 대한 모든 책임은 본인에게 있습니다. 때문에 본인의 실력을 꾸준히 함양할 필요가 있습니다. 프리랜서 세계도 경쟁입니다. 지금 내가 제공하는 서비스를 경쟁자가 제공하지 말란 보장이 없죠. 실력을 함양할 수 있는 가장 빠른 길은 더 많은 책임과 프로젝트를 맡는 것입니다. 모든 작업을 단순한 일로 받아들이기 보다 내 분야에서 성장할 기회로 받아들여보세요.


프리랜서에게는 최신 트렌드를 파악하거나 인맥을 구축하는 것도 모두 업무이자 실력입니다. Udemy 또는 Coursera와 같은 온라인 과정을 꾸준히 확인하여 해당 분야에서 뒤쳐지지 않도록 기술을 배워보세요. 자격증을 획득하여 이력서에 포함시키는 것도 좋겠죠? 핵심은 자기 계발을 위해 시간을 할애해야 한다는 것입니다.


06. 브랜드 구축


거듭 언급하지만 경쟁이 치열해 보이는 분야라도 자신만의 브랜드가 구축되어 있다면 경쟁이 문제가 아닙니다. 오히려 경쟁이 치열한 분야일수록 큰 보상을 받을 수 있죠. 브랜드를 구축하고 해당 분야에서 인정받는 권위자가 되는 방법에는 여러 가지가 있습니다. 내 브랜드 로고, 디자인 스타일, 나만의 목소리, 말투 등의 다양한 요소를 통해 사람들은 내가 누구이며 어떤 사람인지에 대한 아이디어를 얻습니다. 예를 들어 브랜드 이름을 결정한다고 해볼까요? 자신의 이름을 사용하는 것이 가장 간단할 수 있지만, 별로 눈길을 끌지 못하거나 개인 이미지를 제한 할 수도 있습니다. 고심 끝에 이름을 정했다면 로고, 웹사이트, SNS 계정에 사용되는 모든 브랜드 자산에 통일성을 부여해보세요.


브랜드 보이스(brand voice)처럼 고객 커뮤니케이션 방식도 브랜드에 맞출 필요가 있습니다. 고유한 브랜드 보이스를 찾기 위해 먼저 자신에게 이야기를 걸어보세요. 내게 재미있고 의미있는 보이스를 찾아야 진짜 자신의 보이스를 만들 수 있습니다. 진짜 자신의 보이스라는 느낌을 주는 것은 진심을 전달할 수 있다는 측면에서 매우 중요합니다.



프리랜서로서 자신만의 브랜드를 구축한 웹사이트 이미지


07. 단가 책정


앞 단계에 대한 준비가 되었다면, 이제 스스로에게 물어보세요. 도대체 단가를 얼마로 해야할까? 고객이 찾아오기 전에 먼저 단가를 정해두어야 합니다. 단가를 정할 때 중요한 요소 중 하나는 내가 일주일에 할애할 수 있는 시간, 혹은 소요하고 싶은 시간이 얼마나 되느냐입니다. 이것은 ‘삶의 질’에 관한 것이 될 수도 있죠. 1주일에 150시간을 일해야 한다면 마냥 일이 많아 좋다고 할 수 없을 것입니다. 단가 책정도 전략적으로 해야 이유입니다. 되도록이면 최소의 시간으로 최대의 수익을 올리는 것이 좋겠죠.


근무 시간은 줄이고 수익은 높일 수 있는 다양한 가격 책정 옵션이 있습니다. 다음 중 나에게 적합한 옵션을 찾아보세요.


  • 시간당 계산. 가장 일반적인 청구 방식은 시간당 작업을 계산하는 것입니다. 고객에게 시간 단위로 요금을 부과하면 프로젝트 진행 시간을 보다 유연하게 배분할 수 있습니다. 웹디자이너이고 사이트 구축을 위해 고용되었다고 가정해 보면, 단순히 페이지 수로 작업료를 책정해서는 안됩니다. 특정 페이지 작업은 다른 페이지보다 작업량이 월등히 많을 수 있기 때문입니다. 일한 시간을 기록해두세요.


  • 일당 계산. 작업에 따라 일한 시간을 기록하는 것이 애매할 수 있습니다. 이런 경우, 일당으로 계산하는 것도 생각해 볼 수 있습니다. 내가 하루에 일할 수 있는 시간을 6시간이라고 하면, 내 근무 시간을 최대한 활용하여 결과물을 보여주어야 합니다.


  • 주당 계산. 장기 프로젝트의 경우, 주별로 계산하는 것도 괜찮습니다. 하지만 워라밸을 지키려면 주당 최대 근무 시간을 정해두세요.


  • 월별 계산. 3개월, 6개월처럼 기간이 개월로 정해져 있다면 월별로 단가를 책정하는 것도 나쁘지 않습니다. 가령 월 100만원을 받는 서비스를, 3개월 동안 받는다면 300만원을 부를 수 있겠죠?


  • 고정 단가. 단가는 일반적으로 작업을 완료할 것으로 예상되는 시간을 기준으로 정해집니다. 과정보다는 결과에 초점을 맞춘다면 시간에 관계없이 고객이 동의할만한 단가를 부를 수 있습니다. 결과적으로는 고객이 가능한 한 빨리 작업을 완료하려는 경우, 고정 단가를 원할 수도 있습니다. 프리랜서 입장에서도 빨리 일을 끝내면 다른 일을 또 받을 수 있어 유리합니다.


08. 재무 관리


프리랜서로 일을 아무리 잘해도 재무 관리를 잘못하면 손해가 날 수 있습니다. 이는 프리랜서 자신이 재무에 대한 어느 정도의 지식을 갖춰야 제대로 비즈니스를 운영할 수 있다는 뜻입니다. 수입과 지출을 파악하고 회계 장부를 만들거나 인보이스를 발송하는 일, 결제를 받는 시스템 등 나에게 적합한 재무 관리 시스템을 구축해 두세요.


또한, 은퇴 후를 생각해 두는 것도 나쁠 것 없겠죠? 노후에 얼마의 자금이 필요한지 미리 계산하여 수입의 일부를 저축, 투자하는 것은 물론 연금 혜택도 알아볼 수 있을 것입니다.

한가지 명심할 것은 개인 계좌와 비즈니스 계좌는 별도로 분리하여 관리해야 한다는 것입니다. 또한, 어느정도 수입이 계속 발생하면 세금 납부를 위해 세무 기관이나 세무사의 도움을 받는 것을 마다하지 마세요. 잘못하면 소탐대실할 수 있습니다.


09. 프로젝트 영업


프리랜서는 항상 새로운 프로젝트를 찾아야 합니다. 오늘날에는 온라인으로도 프로젝트 영업이 가능하죠. 온라인으로 수익을 창출할 수 있는 방법에는 여러가지가 있습니다. 해외의 경우 UpworkGuru와 같은 일반 온라인 구인 게시판이 활성화되어 있습니다. 한국에서도 최근 크몽과 같은 사이트가 각광을 받고 있습니다. Wix에서도 Wix Marketplace와 같이 프리랜서와 고객을 연결해주는 솔루션을 제공합니다. LinkedIn과 같은 소셜 미디어 플랫폼을 이용해 보는 것도 생각해 볼 수 있습니다.


구인 게시판에 글을 올릴 때는 시간을 내어 소개 게시물을 작성하세요. 가장 최근 또는 제일 보여주고 싶은 작품을 포트폴리오로 만들고, 신뢰도를 높일 수 있도록 지난 고객 후기를 추가하는 것도 좋습니다. 제공 서비스, 서비스 가격도 잊지마세요. 자신의 프로필 사진도 전문성이 느껴지도록 찍고, 재미있는 에피소드를 공유하여 고객의 흥미를 끌거나 호감을 살 수도 있습니다.


10. 자기 홍보


자신의 웹사이트를 구축해 놓고 놀릴 필요는 없겠죠? 프리랜서 구축이 프리랜서 성장의 한 관문이라면 그와함께 프리랜서 비즈니스를 확장하는 방법에는 여러 가지가 있습니다. 늘 참신한 양질의 콘텐츠로 웹사이트를 업데이트해주세요.


이는 SEO 차원에서도 중요합니다. 실제로 웹사이트로 트래픽을 유도하려면 SEO 또는 검색 엔진 최적화를 통해 온라인 인지도를 최적화해야하죠. 먼저 키워드를 조사해보세요. Google과 같은 검색엔진에서 해당 서비스를 찾을 때 사람들이 사용하는 특정 용어를 찾아내는 것이 목적입니다.


온라인 검색의 의도를 알려주는 키워드를 이용하여 콘텐츠를 제작하면 자연 검색 결과 및 사이트 검색 순위를 향상시킬 수 있습니다. 검색 순위가 향상된다는 것은 보다 많은 잠재 고객에게 도달할 수 있음을 의미합니다.


또 다른 홍보 방법은 SNS를 활용하는 것입니다. 전세계적으로 38억명이 어떤 형태로든 SNS와 연결되어 있습니다. SNS를 통해 내 타겟에게 접근할 수 있습니다. 예를 들면, 게시물 및 비즈니스 관련 기사를 내 SNS 채널에 공유하면 고객의 관심과 참여를 유도할 수 있을 것입니다.


이렇게 오늘은 프리랜서로 살아남을 수 있는 방법에 대해서 알아보았습니다. 이미 언급했듯이 프리랜서의 길은 쉽지만은 않습니다. 하지만 추세와 환경이 점점 프리랜서로 활동하기에 유리해지고 있다는 것도 부인할 수 없는 일이죠. 또한, 프리랜서가 되어 내가 잘할 수 있는 일, 좋아할 수 있는 일을 하는 것은 경제적인 보상 보다 큰 보람을 줄 수 있습니다. 경력과 함께 성장해 가는 자신을 발견하는 것이죠. 프리랜서의 꿈을 가지고 열정을 가진 모든 분들께 오늘 블로그가 도움이 되었으면 좋겠습니다.



Localised by 송병주

Wix 한국어 프로덕트 담당자

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